humanoides.free.fr
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L'analogie en l'homme et la machine pensante
Fri 7/05/2004
(Source : sciences.nouvelobs.com)

Les premiers pas d’un robot à ADN

Ce robot-là n’a rien de la créature métallique et électronique que le mot évoque généralement. Il mesure 10 nanomètres et ses deux jambes sont formées de brins d’ADN. C’est ce microscopique bipède que deux chercheurs de l’Université de New York ont réussi à faire marcher sur un chemin lui aussi composé d’ADN, rapporte le magazine New Scientist

Chaque jambe est composée de deux brins d’ADN qui s’apparient pour former une hélice. Les chercheurs ont utilisé cette capacité des brins d’ADN à se mettre en couple pour faire fonctionner leur robot. En effet, selon l’ordre des paires de bases, deux brins sont ou non complémentaires.

Les pieds du robot étaient ainsi formés d’un seul brin. Pour lui faire faire son premier pas, les chercheurs ont ajouté un brin d’ADN qui peut s’apparier avec le pied et avec l’ancre disposée sur le chemin. Pour libérer le pied, ils ont ajouté un brin qui a l’effet contraire. Et ainsi de suite.

Les créateurs de ce nano-robot à ADN, Nadrian Seeman et William Sherman, vont maintenant tenter de faire transporter une charge à leur petit bipède. En attendant, ils ont publié leurs résultats dans l’édition électronique des Nano Letters.

(07/05/04)
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