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Fri 24/10/2003
(Source : radio-canada.ca)

Des vers de terre qui ont la vie dure

Des scientifiques américains de l'université de Californie à San Francisco ont créé des vers de terre qui vivent six fois plus longtemps que la normale, à la suite de modifications génétiques et l'ablation de leur système reproducteur.

Les petits vers ronds vivent trois mois ou plus, contre 18 à 20 jours pour un ver normal.

Transposée à l'espèce humaine, la longévité de ces animaux est d'environ 500 ans.
Les chercheurs pensent que cette percée pourrait avoir des répercussions au-delà des vers, car le gène modifié affecte aussi l'espérance de vie d'autres animaux dont certains mammifères.

Les vers utilisés pour cette expérience sont des Caenorhabditis elegans.Ils sont appréciés pour leur génome relativement simple, partageant de nombreuses caractéristiques avec d'autres espèces, dont les humains.

Les vers concernés sont restés actifs et en bonne santé, contrairement à d'autres, lors de précédentes expériences, qui vivaient plus longtemps mais semblaient repliés sur eux-mêmes et bougeaient à peine.
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